高齢になると虫歯が増える?知っておきたい高齢期のお口の事情

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虫歯は子供がなるもの、とどこかで思っていませんか?
実は高齢になると、子供とは異なる理由で虫歯になりやすくなってしまうこともあるんです。
高齢ならではの虫歯の傾向・特徴とその対策を知って、歯を長持ちさせましょう。

高齢になると虫歯が増える?

高齢期の虫歯の大きな要因として、

  1. エナメル質の減退
  2. 根面の露出
  3. 唾液の減少

の3つがあります。
では、なぜそのような状態になるのでしょうか。

1.エナメル質の減退

健康な歯は通常、硬いエナメル質に覆われています。しかし年齢を重ねるにつれてエナメル質は減り、虫歯になりやすくなっていきます。エナメル質が減る理由としては、脱灰や歯ぎしり等があります。

2.根面の露出

加齢に伴って歯周病になりやすくなります。歯周病が進むと歯茎が下がり、本来歯茎に隠れている歯の根元の部分が露出してしまいます。間違った歯磨き方法で歯茎が下がることもあります。歯の根は酸に弱く虫歯になりやすい箇所です。

3.唾液の減少

病気や薬の副作用、噛む力の衰え、自律神経のアンバランス等、加齢に伴って唾液が出にくくなります。唾液の分泌が減ると、口の中の洗浄力が落ちてしまい、虫歯になります。

高齢期の虫歯、予防するには?

1.フッ化物(フッ素)を利用

歯のエナメル質を突破した虫歯は一気に進行します。エナメル質をできるだけ丈夫に保つには、フッ化物(フッ素)の利用がおすすめです。フッ素にはプラーク(歯垢)細菌の酸産生を抑制する働きもあり、根面の虫歯予防にも有効です。
フッ素入りのジェル・歯磨き剤や・洗口液等を日常の口腔ケアに取り入れましょう。

2.唾液の分泌量を増やす

唾液の分泌量を増やしすには、いくつか方法があります。以下のようなことを習慣にして、唾液を出やすくしましょう。

  • よく噛んで食べる
  • 口や舌を動かす、ガムを噛む
  • 唾液腺マッサージ
  • 副交感神経を優位に

3.歯科クリニックで定期検診、クリーニング

エナメル質を突破した虫歯は一気に進行するので、虫歯の予防と早期治療がとても大切。定期的に歯医者さんで歯科検診を受けて口の中の状態をチェックし、必要に応じてクリーニングをしてもらいましょう。定期的なケアで口の中を清潔な状態に保つことができますし、もし虫歯になったとしても、早期発見・早期治療が可能となります。
定期検診、クリーニングは歯周病予防にも効果的。歯周病ケアもしっかり行って、根面の露出を最小限に抑えましょう。

まとめ:虫歯を減らして健康長寿!

歯が多く残っているなど口腔機能を維持できていることが、認知症をはじめ要介護になりやすい疾患を予防し、健康寿命を伸ばせる可能性があると考えられています。防げる虫歯は防いで健康長寿を目指しましょう!


【参考】

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