初期虫歯を修復する「歯の再石灰化」

虫歯予防に大きく役立つ「歯の再石灰化」のメカニズムや促進方法をご紹介します。

初期虫歯と再石灰化の関係

虫歯は口の中のミュータンス菌が作る酸によって歯のカルシウムを溶かし、穴をあける病気ですが、いきなり歯に穴が開くわけではありません。歯に穴が開く少し手前を「初期虫歯」と呼び、口の中が酸性になり、歯が溶ける「脱灰」という現象が起こります。この段階であれば“再石灰化”によって虫歯を治すことができます。
再石灰化とは、脱灰で溶かされた歯の表面を、唾液に含まれているリンやカルシウムがエナメル質の結晶を新しく形成し、歯の表面に戻してくれる現象です。私たちの口の中では、脱灰と再石灰化が繰り返し行われていて、酸性の時間が長いと再石灰化が間に合わず、歯に穴が開く虫歯に進行していきます。

再石灰化を促すために気をつけること

再石灰化がきちんと行われていれば、虫歯が進行することもありません。それでは、再石灰化に大切なことは何でしょうか。次に再石灰化を促すためのポイントをいくつかご紹介します。

  • 歯ごたえのある物を食べる
    食べ物を噛むことで唾液の分泌が促進されるので、歯ごたえのある物を食べると、再石灰化にも有効です。
  • 食後にキシリトールガムを噛む
    食後にキシリトールガムやシュガーレスガムを噛むと唾液の分泌を促進します。
  • フッ素を利用する
    フッ素はエナメル質を強くし、細菌の活動を抑え、再石灰化を促進させる働きがあります。フッ素が入った歯磨き粉やうがい薬を使って、虫歯予防に役立てましょう。
  • ダラダラ食べや間食を控える
    食後の口の中は酸性で、30分ほどは脱灰が盛んに行われています。ダラダラ食べていると脱灰が長時間続くことになり、頻繁に間食をしても脱灰が起こりやすくなるので、ダラダラ食べや間食を控えましょう。

<まとめ>

歯の再石灰化が上手く行われていれば、深刻な虫歯になることもありません。再石灰化を意識して、虫歯予防を行いましょう。


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正しい歯ブラシ選び~高齢者編~

加齢とともに体は様々な変化をしていきますが、口の中も例外ではありません。虫歯や歯周病が多くなる、治療後や入れ歯が多くなるなど、加齢によって様々な変化が起こります。また、高齢者は握力が低下するなど、体の機能面の変化もあるので、高齢者に合った歯ブラシ選びが必要です。

シニアが自身で使う歯ブラシの選び方

まず高齢者ご自身が使う歯ブラシ選びのポイントを紹介します。

  1. 毛の硬さは「ソフト」
    高齢者はエナメル質の減少によって歯が傷つきやすくなっています。毛の硬さはなるべく柔らかなソフトタイプを選びましょう。
  2. ヘッドは「コンパクト」
    高齢者は開口が小さくなる傾向があるので、口の中に入りやすいコンパクトサイズのヘッドを選びます。
  3. ハンドルは「ストレート」
    ストレートなハンドルの方が持ちやすく、磨きたい箇所にダイレクトに毛先が届きます。また、握力が落ちている場合は太めのハンドルを選ぶようにします。

歯の間、ブリッジを入れている人は歯間ブラシ、糸ようじ、フロスなどで清掃します。

●入れ歯の洗浄について

入れ歯を使用している人は入れ歯を清掃して、口腔内を清潔にしましょう。入れ歯は凹凸があり、汚れやぬめりが残りやすいので、普通の歯ブラシではなく、義歯専用ブラシを使用します。また通常の歯磨き粉には研磨剤が入っているため、入れ歯に傷がつき、そこから細菌が繁殖する可能性もあるので、歯磨き粉も義歯用洗浄剤を使用して清掃を行いましょう。

介護用歯ブラシの選び方

要介護者は唾液の分泌が低下している人も多く、口腔内の細菌を排除されにくい状況にあります。また、手先を若い人のように細かく動かすことができないと、普通の歯ブラシでは磨きにくいので、360度前面にブラシがついている「360度ブラシ」や比較的簡単に汚れを落とすことができる「スポンジブラシ」などがあります。

<まとめ>

歯や口腔環境を健やかに保つことは、歯だけでなく、心身の健康にも深く関わっています。高齢になっても元気で過ごせるように、正しい歯ブラシ選びをして口腔ケアをしましょう。


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正しい歯ブラシ選び~大人編~

正しい歯ブラシ選び~大人編~

多種多様な歯ブラシの中から、自分に合った歯ブラシを選ぶポイントを紹介します。

ヘッドのサイズとハンドルの選び方

まず歯ブラシのヘッドサイズを選び方です。一般的に上前歯2本分のヘッドの大きさが目安となりますが、さらにみがき方に合わせてサイズを調整するのが好ましいです。「奥歯をしっかりとみがきたい人」、「1本ずつ丁寧にみがきたい人」は小さめのヘッドの歯ブラシを選びます。いわゆる、“コンパクトヘッド”、“超コンパクトヘッド”と表記されているものです。「細かくみがかなくてもよい人」は“ふつうサイズ”のヘッドを選ぶとよいでしょう。
次にハンドル(柄)の形の選び方です。高齢者など手に力が入らない、しっかりと握れないという人は、握りやすい太めのハンドルが適しています。反対に手に力が入りすぎて、強くみがいてしまう人は、真っすぐで細めのハンドルが合っています。

自分に合った「硬さ」の選び方

歯ブラシを選ぶ時、重要なポイントとなる「硬さ」。大きく「かため」、「ふつう」、「やわらかめ」の3タイプに分けられます。

「かため」の特徴
歯垢が落としやすい反面、歯茎を傷つけてしまうこともあります。歯茎に当たると痛いので、歯茎付近を避け、歯と歯茎の境目にみがき残しが生じる場合もあります。かための歯ブラシを使用する場合は、歯茎付近をみがく時にやわらかい歯ブラシに替えてみがくとよいでしょう。
「ふつう」の特徴
歯と歯茎が健康な人、歯茎が下がっていない人は「ふつう」でも大丈夫ですが、歯茎が腫れている場合などは、避けた方がよいでしょう。
「やわらかめ」の特徴
歯茎に当たっても痛くないので、歯茎と歯の境目を磨くのに適しています。虫歯予防はもちろんのこと、歯肉炎や歯周病予防にも効果があります。歯茎に腫れや痛みがある場合はよりソフトなものを選ぶとよいでしょう。時間をかけて歯をみがく人も、やわらかめがおすすめです。

まとめ

正しい歯ブラシ選びをして、効果的に歯みがきをし、虫歯予防をしましょう。


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正しい歯ブラシ選び~子供の歯みがき編~

歯ブラシ

子供の歯みがきには、「子供用」と「仕上げみがき用」の2本の歯ブラシを必ず用意します。

子供が自分で持つ「子供用歯ブラシ」の選び方

赤ちゃんが生後6か月を過ぎて歯が生え始めたら、離乳食がスタートしますが、これに合わせて歯みがきもスタートします。まずは、歯をみがくことよりも赤ちゃんが慣れることが大切です。歯ブラシを嫌がるようであれば、ガーゼなどで歯を拭くようにしてもよいでしょう。子供が自分で持てるようになったら、次のポイントを押さえて、使いやすい歯ブラシを用意してあげましょう。

  • ヘッドが小さい
  • 赤ちゃんの口の中は狭いので、動かしやすいようにヘッドが小さめの歯ブラシを選びます。
  • 毛が柔らかい
  • 毛が固いと歯ぐきを傷つけてしまうこともあるので、必ず柔らかい毛のものを選びます。
  • 握りやすい
  • 赤ちゃんが歯みがきの習慣を身につけるためにも、握りやすさは重要です。

「歯ブラシで喉を突いてしまうか心配」という人にはリングタイプの歯ブラシもおすすめです。赤ちゃんが握りやすく、喉まで届かない設計になっています。また、2歳頃は自分みがきを始めるのに適した時期です。安全性を考慮して、持ち手が短いものを選びます。好きな色やキャラクターの歯ブラシを選んであげて、歯みがきタイムを楽しく演出しましょう。

大人が持つ「仕上げ磨き用歯ブラシ」の選び方

小さい子供の歯みがきは、大人の仕上げみがきがメインです。仕上げみがきの歯ブラシの選び方は次のポイントを押さえます。

  • ヘッドが小さい
  • 毛が柔らかい
  • 持ち手が長く大人が持ちやすい

ヘッドが小さければ、大人用でもよいと思うからもしれませんが、子供の口の中は傷つきやすいので、毛は柔らかい材質のものを使いましょう。また、奥まで毛先が届くように持ち手が長いものを選びます。小学生になると仕上げみがきをやめてしまう人が多いようですが、永久歯が生えそろうまで続けるのが理想的です。

まとめ

子供時代に虫歯を作らないためにも、ポイントを押さえた歯ブラシ選びをしましょう。また、1ヶ月に1度は交換するようにしましょう。


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歯によい食べ物で虫歯予防

歯の健康によい食べ物にはどんなものがあるのでしょうか。歯によい食べ物を知っておくと、虫歯予防にも役立ちます。

歯の健康によい食べ物

歯によい食べ物は、歯によい栄養素を含む食べ物と考えてよいでしょう。歯の原料となるカルシウム、エナメル質を強化するビタミンA、象牙質のつくるビタミンCを含む食べ物は歯を強くする食べ物です。特に永久歯が生えそろう時期までの成長期のお子さんには、意識的にカルシウムを含む食品を食べさせるとよいでしょう。

<歯の原料となるカルシウムを含む食べ物>
牛乳、乳製品、小魚、桜えび、大豆、干しひじき、ごま、小松菜など
<エナメル質をつくるビタミンAを含む食べ物>
かぼちゃ、人参、レバー、卵、うなぎなど
<象牙質をつくるビタミンCを含む食べ物>
レモン、みかんなどの果物、ピーマン、パセリなど

また、歯の清掃をしてくれる“清掃性食品”もおすすめです。間接清掃食品は唾液が出やすい食品です。唾液は食べ物の停滞と酸性化を防いでくれるので、虫歯予防に役立ちます。直接清掃食品は繊維の多い食品で、噛むことで歯や粘膜の表面が清掃され、顎の発達も促します。

<唾液が出やすい間接清掃食品>
梅干し、酢の物など
<繊維が多い直接清掃食品>
ゴボウ、人参、レタス、セロリなど

虫歯になりにくいおすすめのおやつ

おやつの時間を楽しみにしているお子さんも多いと思います。「おやつは歯に悪いからダメ」と、楽しみを奪ってしまうのではなく、歯の健康を考えた虫歯になりにくいおやつを選ぶとよいでしょう。

<砂糖をあまり使っていないお菓子>
あられ、おせんべい、クラッカーなど
<歯にくっつかないもの>
ヨーグルト、プリン、ゼリーなど
<すぐに食べ終わることができるもの>
果物、チーズ、ナッツ類など

また、おやつは時間を決めて、食べた後は歯磨きをするのが理想です。もしも歯磨きがむずかしければできない場合は、水やお茶を飲むだけでも虫歯予防につながります。

まとめ

今回は歯によい食べ物とおやつをご紹介しました。毎日の食生活に取り入れて、歯の健康を維持しましょう。


【参考】
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